Un manuscrit du XIVe siècle signé par un chat

Sur l’échelle de l’émotion scientifique, la découverte d’empreintes de chat vieilles de 500 ans doit au moins valoir la mise au jour d’un squelette de Stégosaure. C’est l’étudiant bosniaque Emir O. Filipović qui a eu cet immense plaisir en parcourant, dans le cadre de ses études à l’université de Sarajevo, un manuscrit médiéval originaire de Dubrovnik (Croatie). Sur deux de ses pages, il a découvert quatre motifs bien familiers traversant les lignes d’écriture. Les pattes de chat apparaissant sur le papier de la même couleur que le texte, on en conclut logiquement que l’animal domestique du XIVe siècle a nonchalamment marché sur l’encrier avant de piétiner l’ouvrage. Comme quoi le goût félin pour le papier et le sabotage du travail bien fait ne date pas d’aujourd’hui…

Photo Emir O. Filipović

Photo Emir O. Filipović

La photo du livre prise par Emir Filipović a été repérée récemment par des historiens français, qui lui ont offert son heure de gloire sur Internet. Car l’incident domestique de l’époque est maintenant figé pour l’éternité, explique Filipović : «Découvrir des empreintes de chat est une situation qui force l’historien à s’éloigner du texte un moment, pour essayer de se figurer la scène où un chat, appartenant probablement au copiste, a marché d’abord sur l’encrier puis sur le livre, y apposant sa signature pour les siècles à venir. On imagine presque l’écrivain réprimander le chat dans un mouvement de panique, en essayant de le faire descendre du bureau. Mais malgré ses efforts, les dégâts étaient déjà faits et rien ne pouvait les effacer. Il ne lui restait plus qu’à tourner la page et continuer son travail, et ce petit épisode a été archivé dans l’Histoire.»

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Une réponse à “Un manuscrit du XIVe siècle signé par un chat

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